On ne sauvera pas le web en dînant avec ses assassins.

La dernière croisade de Tim Berners Lee pour sauver le web, laisse un goût amer.

Celui qui fut le premier à dénoncer clairement l’emprise et la menace de ceux qu’il appelait "les jardins fermés" ("Walled Gardens") entend aujourd’hui leur proposer un "contrat". Contrat qui réunirait aussi gouvernements et citoyens. Contrat suffisamment vague pour n’avoir précisément aucune valeur contractuelle. Et contrat donc immédiatement approuvé, soutenu et signé par … Google, Facebook, Twitter et Microsoft. On ne sauvera pas le web avec ceux qui en ont méthodiquement tué tous les principes fondateurs.

En Avril 1993, quatre ans après avoir inventé le web, Tim Berners-Lee fit à l’humanité son plus grand cadeau : il décida de verser cette invention dans le domaine public. Si le web a connu un tel succès, s’il a révolutionné nos pratiques informationnelles, nos rapports sociaux, nos connaissances, c’est d’abord par son inscription dans le domaine public. Architecture technique, protocoles de communication, langages de publication, nul ne pouvait alors prétendre détenir à son seul bénéfice privé cette entité et ce réseau, cette infrastructure et ces contenus. Or ce qui est en train de tuer le web aujourd’hui c’est sa préemption par ces acteurs privés que l’on nomme GAFAM ou NATU en Europe, ou bien encore BATX en Chine. Ce qui tue le web aujourd’hui c’est la privatisation de ce que son inventeur nous a légué en 1993 comme une volonté délibérée et politique d’en faire un bien commun de l’humanité. Ce qui tue le web aujourd’hui c’est l’extinction de la part publique de son usage, de son langage et de son architecture technique.

Il n’y a aujourd’hui plus rien à attendre des Gafam qui sont devenus des grands groupes capitalistes comme les autres, ne cherchant que le rendement et la rente, n’ambitionnant qu’une spéculation sans fin sur un marché dont ils sont à la fois les acteurs et les régulateurs. L’habit de fait pas le moine, et les Open Space remplis de babyfoot et de poufs aux couleurs pastels ne font ni la vertu ni l’éthique.

Facebook représente un danger mortel pour nos démocraties comme le scandale Cambridge Analytica l’a démontré. Google utilise pour faire taire toute contestation sociale les méthodes de lutte contre les syndicats qui remontent aux années trente. La lutte contre les discours de haine dans toutes ces plateformes est totalement indigente et en dehors du droit car en vérité ces plateformes et leurs architectures techniques toxiques prospèrent sur la dimension spéculative et inflationniste de tels discours. Toutes ces plateformes s’abritent derrière un credo algorithmique qui n’est qu’un leurre et qui leur sert d’alibi pour toutes leurs manipulations et leurs malversations dans la hiérarchisation ou l’invisibilisation d’expressions publiques ou de paroles privées. Toutes ces entreprises sous-traitent la modération de leurs contenus les plus violents à des travailleurs pauvres à l’autre bout du monde dans des conditions indignes. Et faut-il rappeler la réalité des conditions de travail dans les entrepôts déshumanisés d’Amazon partout en Europe ou aux Etats-Unis ? Le retour à un modèle social qui est celui du travail à la tâche (Gig Economy) et des travailleurs pauvres de la fin du 19ème siècle ? Est-il encore nécessaire de rappeler que toutes ces plateformes échappent à l’impôt dans des proportions et des modalités qui relèvent du grand banditisme et de l’escroquerie en bande organisée ? Et c’est avec elles que l’on pourrait prétendre sauver le web alors que chaque jour elles dénaturent sa fonction et salissent son ambition ? A l’aide d’un contrat qui n’engage rien d’autre que la capacité de dire que l’on veut sauver le web ?

Il faut pour sauver le web, non pas un contrat mais la création d’un index indépendant (des pages, des profils), qui permette de réinstaurer la part commune de nos interactions sociales et discursives dans une sphère publique non-marchande.

Il faut pour sauver le web, non pas un contrat mais une régulation étatique forte et contraignante, qui doit pouvoir aller jusqu’au démantèlement de ces Béhémots calculatoires et qui doit réaffirmer que leur code ne sera jamais notre loi.

Il faut pour sauver le web, non pas un contrat mais lutter pied à pied pour que "les algorithmes" qui ne sont rien d’autre que des décisions humaines au service d’un système de valeurs morales et politiques déterminées, que ces algorithmes là soient transparents à l’inspection, robustes contre toute manipulation, et prévisibles pour ceux qu’ils gouvernent, comme l’ont écrit nombre de scientifiques et comme le demandent aujourd’hui tous les défenseurs des libertés numériques.

On attendait du fondateur de la promesse émancipatrice du web autre chose qu’une molle ambition contractuelle qui serve de clause de bonne conscience à des entreprises prédatrices de nos libertés et de nos droits. On attendait de Tim Berners Lee qu’il continue de désigner les coupables, et non qu’il leur fournisse un alibi commode. Car tant que la table des négociations se trouvera dans la salle des marchés, le web continuera de mourir.

Olivier Ertzscheid. Décembre 2019.

======Pour archivage et circulation, republication de la tribune initialement parue dans l'édition du Mardi 3 décembre de Libération=====

Un commentaire pour “On ne sauvera pas le web en dînant avec ses assassins.

  1. Le grand Tim, complaisant envers les GAFAM ? Vague, mais intéressant 😉
    Je pense qu’il précisera son projet. Ou bien il a retourné sa veste, ce qui ne lui ressemble pas.
    Pour le projet d’index indépendant, amha, aucune chance d’aboutir. Sauf si le gouvernement US vient à y mettre son nez et les contraint, mais jamais Trump ne fera ça aux siens. Pas du tout dans son intérêt si celui du pays. L’Europe est trop impuissante politiquement et surtout économiquement face à lui (cf droits de douanes vs taxations des plateformes) pour faire quoi que ce soit.

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