Une nouvelle déclaration d’indépendance du cyberespace. En hommage à John Perry Barlow.

Pour archivage personnel (et pour lui donner un accès hors de tout paywall) je republie ici cette tribune parue vendredi 9 Février dans Libération

Une traduction anglaise est déjà réalisée et sera publiée après ce billet pour disposer d'une adresse "propre" dans le cyberespace (here it is in English). 

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John Perry Barlow était parolier des Grateful Dead, membre fondateur de l'EFF, militant infatigable des libertés numériques, et l'auteur de l'une des pièces majeures du puzzle de la culture web et de l'internet des pionniers : la déclaration d'indépendance du cyberespace

"Nous sommes en train de créer un monde où tous peuvent entrer sans privilège et sans être victimes de préjugés découlant de la race, du pouvoir économique, de la force militaire ou de la naissance. Nous sommes en train de créer un monde où n’importe qui, n’importe où, peut exprimer ses croyances, aussi singulières qu’elles soient, sans peur d’être réduit au silence ou à la conformité. Vos concepts légaux de propriété, d’expression, d’identité, de mouvement, de contexte, ne s’appliquent pas à nous. Ils sont basés sur la matière, et il n’y a pas ici de matière."

Plus rien dans cet extrait n'est vrai. Et c'est tout le contraire qui s'est mis en place. Mais cela reste comme une petite lumière qui continue de dire où tout cela a commencé, quels rêves étaient alors permis, et vers où peut-être dès demain recommencer à rêver. 

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Pour moi John Perry Barlow c'est aussi le souvenir de son intervention lors de l'E-G8 où après que l'ensemble des grands patrons d'industrie se sont exprimés, il avait commencé son intervention par un retentissant "Je vous remercie de votre invitation, mais je suis un peu étonné d'être ici au milieu des autres membres de cette table-ronde, parce que je crois que nous ne sommes pas de la même planète" avant de se mettre à éparpiller façon puzzle et à distribuer les headshots devant une audience conquise.

John Perry Barlow et sa déclaration d'indépendance du cyberespace c'était aussi un modèle. Le modèle de la promesse du web où chacun pouvait disposer d'une page et d'une adresse. C'est ce qu'il raconte dans le remarquable documentaire "Une contre-histoire de l'internet" (à partir de 22'38), l'histoire de ce texte, de sa déclaration, écrite rapidement, diffusée rapidement, et comment il s'était réveillé le lendemain et avait constaté qu'elle avait fait le tour du monde. 

Le texte de la déclaration d'indépendance du cybespespace est bien sûr un texte très fort, mais le passage qui m'importe le plus, hormis celui cité plus haut, est un passage qui ne figure pas dans le texte lui-même mais dans son prologue, très peu connu. Quelques lignes dans lesquelles John Perry Barlow explique pourquoi il a eu envie de rédiger cette déclaration. La raison c'est le vote du "Telecommunications Act de 1996", signé par "l'autre grand invertébré" (aka Bill Clinton) et qui a poussé John Perry Barlow à faire "acte de résistance". Voilà ensuite ce qu'il écrit dans ce prologue.

"Après tout, le Telecom "Reform" Act, qui est passé au Sénat avec seulement 4 votes contre, rend illégal, et punissable d’une amende de 250 000 dollars, de dire "shit" en ligne. Comme de dire l’un des 7 mots interdits dans les médias de diffusion grand public. Ou de discuter l’avortement d’une façon ouverte. Ou de parler des fonctions physiques autrement que dans des termes purement cliniques.

Cette législation cherche à imposer des contraintes sur la conversation dans le Cyberespace plus fortes que celles qui existent aujourd’hui dans la cafétéria du Sénat, où j’ai entendu des indécences colorées dites par des sénateurs des États-Unis à chaque fois que j’y ai dîné.

Cette loi a été mise en oeuvre contre nous par des gens qui n’ont pas la moindre idée de qui nous sommes, ni où notre conversation est conduite. C’est, comme l’a dit mon ami et rédacteur en chef de Wired Louis Rosseto, comme si "les analphabètes pouvaient vous dire quoi lire".

Eh bien, qu’ils aillent se faire foutre."

Aujourd'hui c'est une autre forme d'analphabétisme algorithmique qui nous dit quoi lire. Et bien qu'ils aillent également se faire foutre. 

John Perry Barlow est décédé hier soir, le Mercredi 7 février 2018. Il avait 70 ans. 

J'ai pris la liberté de tenter de réécrire sa déclaration d'indépendance du cyberespace, dans un cyberespace qui n'est plus que la colonie numérique des grandes plateformes. Un hommage imparfait et maladroit, mais surtout un remerciement pour cette déclaration, l'imaginaire qu'elle a acté, le repère qu'elle a constitué.

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(Nouvelle) déclaration d’indépendance du Cyberespace. Et des cyber-citoyens.

Seule l’erreur a besoin du soutien du gouvernement. La vérité peut se débrouiller toute seule.
—Thomas Jefferson, Notes on Virginia

Plateformes aux tons pastels et aux logos colorés, vous géants fatigués aux CGU d'airain et aux algorithmes d'acier, je viens du temps des internets d'avant, où nous n'avions pas de "comptes" mais des pages, où chacun pouvait disposer d'une adresse et n'était pas contraint d'habiter par habitude et par lassitude sous le même grand F bleu qui orne votre jardin fermé, et de vivre dans cette fausse proximité que vous nous avez tant vanté et qui est d'abord une toxique promiscuité.

Au nom du présent que vous avez institué, je vous demande à vous qui êtes désormais le passé, de nous laisser tranquilles. Vous n’êtes plus les bienvenus parmi nous. Vous avez trop de souveraineté pour que celle-ci ne soit pas enfin questionnée et abolie. 

Comme gouvernance vous n'avez que des actionnaires que nous n'avons pas élu mais dont les décisions ont aujourd'hui plus de poids que celles des gouvernements élus. Je déclare l’espace social global que nous construisons naturellement indépendant des tyrannies que vous cherchez à nous imposer. Vous n’avez aucun droit moral de dicter chez nous votre loi et vous possédez hélas désormais trop de moyens de nous contraindre que vous n'hésitez plus à utiliser. 

Les gouvernements tiennent leur juste pouvoir du consentement de ceux qu’ils gouvernent. Vous n’avez ni sollicité ni reçu le nôtre. Nous ne vous avons pas invités. Nous avons eu le tort de croire vos promesses. Mais vous nous connaissez bien trop, vous nous calculez bien trop, et vous voulez bien trop prédire le moindre de nos actes, de nos affects, de nos comportements. Cela ne peut suffire à nous connaître vraiment. L'espace de libre circulation des idées ne se situe pas dans les frontières que vos plateformes ont reconstruit dans le Cyberespace. Cet espace est un produit naturel, un commun, et il croît par notre action collective.

Vous épiez désormais l'ensemble de notre grande conversation, et la richesse que vous créez, et le modèle de régie publicitaire sur lequel vous prospérez, sont définitivement et totalement incompatibles avec l'éthique nécessaire à l'échelle des populations que vous touchez et prétendez servir et accompagner. Votre culture n'est pas la nôtre, vos règles tacites suscitent autant d'incompréhension et de désordre que chacune de vos innombrables ingérences. 

Vous prétendez qu’il y a chez nous des problèmes que vous devez résoudre. Et qu'il n'existe pas de problème qu'un algorithme ou une application ne soit capable de résoudre. Vous utilisez ce prétexte pour envahir notre vies, nos smartphones, nos foyers, nos amitiés. Beaucoup de ces problèmes n’existent pas. Où il y a des conflits réels, où des dommages sont injustement causés, nous les identifierons et les traiterons avec nos propres moyens. Nous sommes en train de former notre propre Contrat Social. Cette manière de gouverner émergera selon les conditions de notre monde, pas du vôtre. Notre monde est différent.

Les internets sont faits de transactions, de relations, et de la pensée elle-même, formant comme une onde stationnaire dans la toile de nos communications, dont la neutralité doit être garantie, et ne peut plus l'être par vous. Notre monde est à la fois partout et nulle part, et il est aujourd'hui aussi là où vivent les corps.

Vos plateformes et vos déterminismes calculatoires recréent un monde où sont reconduits tous les privilèges et tous les préjugés découlant de la race, du pouvoir économique, de la force militaire ou de la naissance.

Vos plateformes et vos déterminismes calculatoires recréent un monde où plus personne ne peut exprimer ses croyances, aussi singulières qu’elles soient, sans peur d’être réduit au silence ou à la conformité.

Vos plateformes et vos déterminismes calculatoires redéfinissent à leur seul bénéfice et à ceux de leurs actionnaires les concepts légaux de propriété, d’expression, d’identité, de mouvement, de contexte, et les appliquent à chacun, en font la norme pour tous. 

Nos identités sur les internets ont fini par retrouver la pesanteur des corps, mais vous les avez lestés de tant de kilos inutiles de recommandations, de tant de kilos superflus de suggestions, de tant et tant de tonnes de prescriptions, que tout cela finit par former une contrainte physique et limiter la part de notre libre-arbitre. Nous croyons que c’est de l’éthique, de la défense éclairée de l’intérêt propre et de l’intérêt commun, que notre ordre émergera. Que cet ordre ne peut être garanti que par une négociation collective. La seule loi que toute nos cultures constituantes pourraient reconnaître généralement est la règle d’or [« Ne fais pas aux autres ce que tu n’aimerais pas qu’ils te fassent », NdT]. Nous espérons pouvoir bâtir nos solutions particulières sur cette base. Mais nous ne pouvons pas accepter les solutions que vous tentez de nous imposer par le code. Car si le code est la loi, nous n'entendons pas qu'il soit élaboré et appliqué en dehors de tout espace de délibération réellement public et sincèrement commun.

Aux Etats-Unis, vous avez récemment remis en cause le principe de neutralité du Net qui répudie votre propre Constitution et insulte les rêves de Jefferson, Washington, Mill, Madison, Tocqueville et Brandeis. Ces rêves doivent maintenant renaître en nous.

Vous terrifiez désormais vos propres enfants, parce qu’ils ne se reconnaissent plus dans les frontières que vous placez dans le cyberespace, et parce que chacune de ces frontières arbitraires et soumises au lois du marché nous contraignent à devenir des étrangers pour ceux qui se trouvent de l'autre côté de vos murs de données, là où nos rêves étaient simplement ceux d'une plus grande fraternité. Parce que vous continuez de nous craindre et que nous continuons de tenter de vous échapper, vous confiez à vos algocraties les responsabilités de parents auxquelles vous êtes trop lâches pour faire face. Dans notre monde, tous les sentiments et expressions d’humanité, dégradants ou angéliques, font partie d’un monde unique, sans discontinuité, d’une conversation globale de bits. Nous ne pouvons pas séparer l’air qui étouffe de l’air où battent les ailes.

En Chine, en Allemagne, en France, à Singapour, en Italie et aux Etats-Unis, vous essayez de confiner le virus de la liberté en érigeant des postes de garde aux frontières de vos plateformes et de fait vous vous placez vous-même en dehors du Cyberespace, même si vous êtes parvenus, par l'entremise d'un capitalisme aussi linguistique que cognitif à aliéner l'essentiel de la liberté et de l'espace dont on imaginait qu'il pourrait un jour être couvert de médias numériques libres et indépendants. 

Vos industries de données, de plus en plus totalitaires, se perpétuent en proposant des lois, en Amérique et ailleurs, qui prétendent décider de la parole elle-même dans le monde entier… Ces lois déclareraient que les idées sont un produit industriel comme un autre, pas plus noble que de la fonte brute… L'art, l'histoire, la vérité des peuples et celle des révolutions, rien n'échappe à l'arbitraire de vos décisions, de vos goûts, de vos propres pudeurs, et par-dessus tout de vos propres intérêts commerciaux et financiers. Dans notre monde, quoi que l’esprit humain crée peut être reproduit et distribué à l’infini pour un coût nul. L’acheminement global de la pensée doit désormais trouver d'autres chemins que celui de vos usines, d'autres ambitions que celles de vos carcans, d'autres légitimités que celles des rentiers et des banquiers de la culture qui sont vos portevoix autant que vos portefaix. 

Ces mesures de plus en plus hostiles et votre colonialité nous placent dans la même situation que ces amoureux de la liberté et de l’autodétermination qui durent rejeter les autorités de pouvoirs éloignés et mal informés. Nous devons déclarer nos personnalités réelles comme virtuelles exemptes de votre souveraineté, même lorsque nous continuons à accepter votre loi pour ce qui est de l'organisation de nos échanges pour préparer votre déchéance. Nous nous répandrons de nouveau à travers la planète, en dehors de vos murs, de façon à ce qu'aucune plateforme ni aucun algorithme ne puisse stopper nos pensées.

Nous recréerons une civilisation de l’esprit dans le Cyberespace redevenu ouvert et décentralisé. Puisse-t-elle être plus humaine et plus juste que le monde issu de vos ambitions et de vos conditions générales d'utilisation. Nous étions des citoyens endormis, vous avez fait de nous des utilisateurs passifs, nous sommes en train de nous réveiller et nous préparons notre exil. 

La Roche-sur-Yon, France

7 février 2018.

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Texte original de la déclaration d'indépendance du cyberespace

Traduction française

Enregistrement de John Perry Barlow lisant sa déclaration. 

Et merci à @Clioweb qui met à disposition un fichier .pdf permettant de comparer les variantes entre les deux déclarations.

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